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不为人知的清朝历史:太监是几品官

时间:2020-07-08 00:00:00编辑:佑礼


清朝很少发生宦官当政的现象,似乎清政府对于宦官的管理非常有一套。实际上清朝的太监数量相比明朝减少了很多,虽然整个皇帝还有皇室贵族的后勤都由太监管理安排,但从效率方面来讲,的确是清朝会更高一些。

其实想要限制太监,只要给他的官位和权利作出相应的限制就可以了,所以清朝早年设置太监官位最高也只有五品,放在整个朝中根本就不算什么,而且没有任何实权,直到晚晴才冒出来一位李莲英,算是清朝太监中的“翘楚”了。

历朝历代,清朝对太监的管理最严格,对太监掌握权力的防范也最为成功。

相比明朝宫廷太监动辄有数万人之多,清朝太监数量大为减少。1751年,乾隆帝传谕,将太监的人数规定在3300人。此后,清宫太监大部分时间不满此数。

人数少了,管理起来相对容易。

清朝初年,顺治帝参照明朝旧制,设立十三衙门管理太监。8年后,十三衙门撤销,太监划归内务府管理。

数千太监在宫廷当差,没有专管机构毕竟诸多不便。于是,1677年,康熙帝下旨建立专门管理太监的机构“敬事房”。敬事房隶属总管内务府,人员全部由太监组成,职责是“专管宫内一切事务,奉行谕旨及承行总管内务府各衙门一切文移”。

从此,由敬事房管理所有太监,成为清朝定制。不过,这时候的太监均无品级。

1722年,康熙帝开始对太监授予官职品级,但仅有6个名额,最高也只有五品。

雍正帝即位后,马上对太监管理体系进行完善,将官职品级全面推开。他规定,敬事房大总管授予四品官衔,副总管授予六品官衔,随侍等处的首领授予七品官衔,其他宫殿各处的首领被授予八品官衔。

到雍正朝末期,太监官职基本定型。敬事房是最高管理机构,设置总管太监3名,其中四品宫殿监督领侍1名,五品宫殿监正侍2名。太监官职授品一律不分正从,分四品、五品、六品、七品、八品共五级。

为了防止太监培植势力、掌握权力,乾隆帝对太监官品加以限制,谕旨称:“凡宫内等处太监官职,从现今四品为定,再不加至三品、二品以至头品。”

也就是说,四品官就是太监仕途的顶峰,即敬事房的宫殿监督领侍(我们通常所说的“大总管”)。

乾隆年间,各级太监的薪俸得到明确。四品宫殿监督领侍,月银八两、米八斛、公费制钱一贯三百。他是太监中的大BOSS,也是收入最高的。次之的五品宫殿监正侍,月银七两、米七斛、公费制钱一贯二百。最低级别的,月银二两、米一斛半、公费制钱六百。

虽说乾隆帝明确太监品级不得加至三品以上,但晚清还是出了一个例外,那就是李莲英。

李莲英深受慈禧太后青睐,1879年已被擢升至四品的最高位(年仅31岁)。李莲英对此是不是满足不清楚,慈禧太后显然觉得四品不足以体现对他的恩宠,很快违背祖制升其为三品总管。

1894年,慈禧太后进一步赐李莲英戴二品花翎,并赏金黄背云朝珠。有清一代,李莲英在太监辈中可谓登峰造极。

像李莲英这个身居高位,最容易成为朝中大臣攻击的对象。好在他夹起尾巴做人,没有恃宠而骄,谨小慎微,事上以敬,对下以宽,最终也有个好结局。

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