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清朝的首富是谁?独自承担百万战争赔款!

时间:2021-10-10 13:41:27编辑:历史组


清朝的首富是谁?独自承担百万战争赔款! 说到清朝首富,我们不禁会想到小沈阳是一个大贪官,但说到资产和财富,下面这位正经商人就比小沈阳强多了。他是东印度公司最大的债权人,甚至将白银变成资本,投资美国的铁路、证券和保险业务,一度使自己的产业成为一个庞大的跨国财团。

《南京条约》签订后,清政府于1843年下令香港商人偿还外债300万银元,仅吴炳建一人就承担了100万银元。

1686年春,广东巡抚李时珍在广州发布公告,宣布凡是“家境殷实”的人,只要每年缴纳一定的银两,就可以把外贸作为“公务”来管。令李时珍惊讶的是,这一宣布将在未来几年为中国诞生一位世界首富。

17世纪后期,康熙皇帝暂时放松了海禁政策,越来越多的外国商人来到中国从事贸易。因此,1686年,广东地方政府招募了13名有实力的洪商,任命他们在外国船只上与外国商人做生意,并代表海关征收关税。从此,中国近代史上诞生了著名的“广州十三行”。在未来的发展中,这些经销商以其高效、适应性强和诚实守信深受外商欢迎。

广州十三幅画像

1757年(乾隆二十二年),清朝下令实行闭关锁国政策,只保留广州为对外通商口岸。这一重大历史事件直接推动广州十三行成为当时中国唯一合法的“外贸特区”,从而给贸易商带来了巨大的商机。在接下来的100年里,广东十三行实际上向清政府提供了全国关税收入的40%。

所谓“十三行”其实只是一个通称,不仅仅是13行,长期是几十行,短期只有四行。由于海上垄断外贸的特权,凡是购买茶叶、丝绸等国内产品或销售国外商品进入大陆的外商,都必须经过这个特殊的组织。广东十三行逐渐与淮北、山西的盐商成为一个商帮。

富有的吴炳建画像

在积累财富的过程中,广东十三行涌现出一批富商,如潘振城、潘有度、陆、吴炳建、叶尚林等。以至于当时流传着“洋船争公务,十字门开第二大洋。五丝八丝的宽缎好,钱满十三行”。在后世看来,这些商人无疑是当时世界上最富有的人。据记载,1822年广东十三街发生大火灾时,价值4000万两银子的财物荡然无存,甚至出现了“洋银熔沟长一两里”的奇观。

广东十三行中,以文同线、广利兴线、怡和线、宜城兴线最为著名。其中,怡和因其拥有者吴炳建而闻名全球。2001年,美国《华尔街日报》统计了1000年来世界上最富有的50个人,有6个中国人入选,吴炳建就是其中之一。

吴秉鉴(1769-1843),又名吴敦元,祖籍福建。他的祖先在康熙初年定居广东,开始经商。当吴炳建的父亲吴国迎到达时,吴家开始参与对外贸易。1783年,吴国迎迈出了重要的一步,成立了怡和集团,并给自己起了一个商业名字“关昊”。这个商业名称一直被它的后代使用,并在19世纪初成为国际商界响亮的名字。1801年,32岁的吴炳建接手怡和的生意,吴的事业开始迅速上升。

在管理方面,吴炳建依靠先进的管理理念在外贸上快速致富。他与欧美的重要客户建立了密切的联系。1834年以前,吴氏家族每年与英美企业的贸易额达数百万银元。吴炳建也是英国东印度公司的最大债权人,该公司有时资金周转不灵,经常向政府借钱

正因为如此,吴炳建在当时的西方商界享有很高的声誉,一些西方学者甚至称他为“世界首富”。当时欧洲对茶叶的品质非常挑剔,而吴炳建供应的茶叶一度被英国公司评为最好的茶叶,以最高的价格出售。从此,任何带有吴印章的茶叶包装后都可以在国际市场上高价出售。

在产业经营方面,吴炳建不仅拥有房产、地产、茶园、商铺等。在中国,更是大胆地使得铁路投资、证券交易和保险业务在美国隔海相望,使得怡和成为真正的跨国财团。

商行里繁忙的交易场景

吴炳建在海外也以慷慨著称。据说美国有个波士顿商人,和吴炳建合作做生意。因为经营不善,欠了吴炳建7.2万美元的债务,但他无力偿还债务,因此无法返回美国。吴炳建听说后,立即让人把借条拿出来,当着波士顿商人的面撕了起来,宣布算账。从此,吴的名字在美国家喻户晓了半个世纪,以至于美国的一艘商船下水时就以吴的名字命名。

经过吴炳建的努力,怡和从后面过来,取代文同银行成为第十三家广州银行的领导。吴家积累的财富更是惊人。按照1834年吴家自己的估算,他们的财产已达2600万银元(相当于今天的50亿元人民币),成为外国人眼中的世界首富。建在珠江岸边的吴家豪公馆,据说堪比《红楼梦》年的大观园。

作为封建王朝衰亡时期的富商,吴炳建积累的财富注定会永存。当他的跨国财团达到顶峰时,一股暗流正悄然涌动。1840年6月,鸦片战争爆发。虽然吴炳建向朝廷捐了巨款换取了高帽,但这根本救不了他的事业。

吴炳建商业油画

由于与英国鸦片商人有着千丝万缕的联系,他多次受到林则徐的斥责和惩戒,不得不一次又一次地给清政府巨额财富,以谋求短期的和平。《南京条约》签订后,清政府于1843年下令香港商人偿还外债300万银元,仅吴炳建一人就承担了100万银元。也就是在这一年,吴炳建在广州病逝。

广州十三路照片

吴炳建死后,曾经盛产天下的广东十三行开始逐渐衰落。许多行商在清政府的压力下破产了。更要命的是,随着五港贸易的实施,广东失去了对外贸易的优势,广东十三行享有的特权也随之终结。

第二次鸦片战争爆发后,又一场突如其来的大火降临十三街,最终将这些有着百余年历史的商业会馆化为灰烬。


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