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各朝代的大臣都自称为“臣”,为什么清朝的大臣却自称“奴才”

时间:2020-06-16 00:00:00编辑:德远


我们看了许多清宫剧,大臣在向皇帝上奏时都会自称“奴才”。在我们的印象中,“奴才”是个比较卑微的称号,“奴才”一般代表主仆关系,而“臣”则代表君臣关系。在我国古代的各朝代中,大臣在皇帝面前一般都会自称“臣”,而清朝身份地位显贵的一品大员,二品大员统统都自称“奴才”,这是什么原因呢?

仔细研究资料,查看史籍,我们发现在清朝并不是所有的人都能自称“奴才”,只有旗人才有资格,汉臣想自称奴才,都没有资格。

“奴才”在满语中为“阿哈”的音译,阿哈就是奴才、奴仆的意思。清朝在入关前,还处于奴隶社会,最基本的社会关系也是主仆关系。也就是阿哈和主人之间的关系,清朝的八旗制度,其实就是一种主奴体制。

旗人中的包衣、旗下家奴,他们的身份都是家奴,包衣是皇室、王公贵戚的家臣,而旗下家奴属于一般的旗人,虽然他们身份有高低,但是他们的奴隶本质都一样,他们在主人面前都要自称“奴才”,在这里他们是一种私人的人身依附关系。

其实,汉语中的“臣”最早也是一种人身依附关系,也许有人会很惊讶,这怎么会呢?

在甲骨文中,“臣”就像一个人被束缚起来,《尚书正义》注中曰:“役人贱者,男曰臣,女曰妾。”从字源上来说,臣就是奴仆。

战国以后,官僚制度兴起,“臣”有了独立的含义,专指辅助君主治理国家的官僚。《说文解字》言:“臣,事君者也。”正如孔子所言:“君使臣以礼,臣事君以忠。”

经过儒家解释,原本属于私人领域的主奴关系已经变成儒家思想中公共性的君臣关系。

清代,出于对汉人的猜忌,旗人自称“奴才”,乾隆是这样说的:“盖奴才即仆,仆即臣,本属一体,朕从不稍存歧视。不过书臣觉字面冠冤耳。初非称奴才即为亲近,而尽敬称臣即为自疏而失礼也。”韩隆本意是为了表明对满汉一视同仁,但背后还是折射出“奴才”更显亲近。所以也就不奇怪满清臣子争先恐后地自称“奴才”了。

中国从奴隶社会过渡到封建社会,君臣之间由主奴依附关系也演变成了公共的君臣关系,然而到了清朝,又回归到了奴隶社会的人身依附关系,这不得不说是一次文明的退步。

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